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  经济长期繁荣的结果之一,是社会风气日渐奢华。      明朝初期,开国皇帝朱元璋出身贫寒,对于历代君主纵欲祸国的教训极其重视,称帝以后,“宫室器用,一从朴素,唯恐过奢,伤财害民。”在灾荒之年与后妃同吃青菜粗粮,严惩贪污浪费。明成祖朱棣也相当节俭,有一次看见宦官用米来喂鸡,就大骂他们“暴殄天物”,说像这样养一只鸡的花费,足够饥民一天的饭钱了。皇帝的表率和严格驭下的作风对吏治的清明起了很大的作用。  ...
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  随着工商业的繁荣,明朝传统的城镇化政策已经不能适应经济社会发展的需要,明朝政府遂开始逐步推动“新型城镇化”改革。其中最重要的就是改革户籍制度。为了适应城镇化和商业繁荣带来的人口大规模流动的情况,连科举考试都跟着作了调整。因为每个省有固定的举人名额,跟我们今天高考高校录取名额分配到每个省是一样的。应试者必须在户籍所在地参加科举,才可能中举。但是明代中期以后流动人口数量太大,州县“土著人少而客居多...
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  明朝才是中国历史上工商业空前大繁荣的朝代。      江南地区除了嘉靖年间短暂的倭寇问题外,两百七十多年没有经历过战乱。国家处于大一统状态,大运河在朱棣迁都之前就被疏通,驿站遍布全国,商人四处贩运物品畅通无阻。商业税率极低,而且有时候可以用严重贬值的宝钞按照面值支付。当时的钞关(就是征收过路费的关口)收税也是很奇葩的定额制,也就是每年限定你收多少过关税,达到定额之后就不收了,不管商人运多少货...
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  有很多人认为,明朝是一个重农抑商的保守王朝。这完全说反了。明朝是一个名义上重农抑商,实际上重商抑农的王朝。这个“重”和“抑”不是体现在政治待遇上、政治口号上,而是体现在税收上。国家税收九成来自于农业,商业税税率极低。你说是重谁抑谁?      明朝的税收制度非常奇葩,是定额税收制,也就是每年3000万石粮食左右。这个制度是朱元璋定的,他登基以后国家税收年年增长,一直增长到3200万石左右。他下令说,税收...
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  朱元璋建立明朝以后,吸取宋朝灭亡的教训,从新调整了国家的权力格局。军事勋贵再次成为了皇帝权力的重要支柱,科举文官集团的地位比宋朝就大大的降低了。“不杀士大夫”成为了文官们遥远而美好的回忆。贪污腐败的会被剥皮实草,拉帮结派不负责任的乱讲话,则可能被抓起来打板子——也就是“廷杖”制度。      柏杨在《中国人史纲》里面说,廷杖是严重侵犯人权、侵犯人格尊严的野蛮制度,是中国政治体制落后的表现。这样说当...
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  说了文官们那么多坏话,我们也可以从历史发展的逻辑上为他们辩护几句。      我们在第一卷讲过,孔子的“仁政”思想是作为反对军事独裁者的暴政而产生的,有很大的历史进步意义。在部落时期,因为部落小、生产方式也简单,不怎么需要内政治理,只需要打仗的时候有军事纪律就可以了;随着部落变成王国、帝国,内政事务越来越多,缺乏内政管理经验的统治者就直接套用军队管理体制,用来管理人民。但很显然,用管理军队的方...
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  由于文官势力独大,宋朝基本没有太后专权、没有太监专权,也基本没有军事割据。有些人以此就认为宋朝政治开明、人权法制建设搞得好,那是大错特错的。言论自由、人权有保障,只是文官集团压制皇权、控制军权后可以享受到的特权而已,与普通老百姓并无关系。相反,由于文官集团的腐化,老百姓所受的剥削和压迫,甚至比其他朝代更甚。      宋朝针对人民的刑罚之严酷,是超过了汉、唐和明朝的。宋朝不杀士大夫,但是老百...
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  岳飞死后六十五年,宰相韩侂胄(音:拖咒)再次力主抗金。这个韩侂胄是外戚出身。宋高宗赵构的吴皇后是他母亲的姐姐,因为这层关系担任了负责宫廷内务的长官,掌握一部分禁卫军权。宋高宗当了三十二年皇帝后,自己当太上皇,把皇位传给他的养子赵眘(音:慎),这是宋孝宗。吴皇后就成了太后。宋孝宗当了十六年皇帝后,也学习高宗,把皇位传给儿子宋光宗赵惇(音:蹲),自己改当太上皇。吴皇后又升级成了太皇太后。在这个...
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  两宋的文官们干的最过分的事情还是害死岳飞。      岳飞跟狄青一样,既不出身于官宦世家,也没有通过科举考取功名,就是一个完全行伍的职业武将,通过在战场上真刀真枪拼杀建功成长起来的。这种人统兵建立盖世功勋,文官集团是不能容忍的。      宋高宗赵构本来对岳飞很信任,打算把南宋五分之三的军队都交给他掌管,统一负责北伐事宜。岳飞对皇帝的知遇之恩感激涕零。君臣二人多次单独密谈,商议北伐对策。    ...
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  除了恩荫以外,官员们又通过师生关系、互相结为姻亲关系,互相提拔同僚子女,以及学习春秋时期豢养门客推荐他们做官的方式等等,彼此之间形成一个一荣俱荣、一损俱损的利益集团、小圈子。      这集团掌握着军权、政权、财权,连皇帝都拿他们没办法,就更别说小老百姓了。他们自己给自己发工资,想发多少就发多少,有正工资(正奉)、岗位津贴(职钱)、级别津贴(禄栗),还根据官职发给一定数量的土地(职田),下属...
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